追「南極光」攻略,記緊五大要素!

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在紐西蘭,基督城以南看到極光的機會較高,例如蒂卡波湖、奧塔哥半島和斯圖爾特島(Stewart Island)等。
大部份人會說冬季(4至9月)是極光的季節,誠言,極光一年四季都有機會看到。只是冬天夜長日短,黑夜是時候多了,看到極光的機會自然增加。

追「南極光」攻略,五大要素:

1) 要等到地磁風暴較強的日子。KP3相機或能夠拍攝到極光,KP5或以上,肉眼方能看到極光。

2) 吹起地磁風暴的時候在晚上。極光,無時無刻都要發生,即使在白天。當然,在白天我們是看不到極光的!但看氣象預測時,要計算國際時間與本地時間的差距,留意地磁風暴的預測時間。如果是白天發生地磁風暴,只能嘆無奈了。(註:紐西蘭的時間是+13hrs)

3) 在萬里無雲的晚上。這是絕對的,如果下雨天或多雲,連天空也看不見,即使再強的極光,當然也看不到了。

4) 月亮在殘月至新月之間。極光是非常微弱的光,如果在月圓之夜,月亮猶如一盞在天空中的射燈,這會把極光遮蓋。

5) 身處暗黑的高地或空曠地方。無論是紐西蘭或澳洲,其國土都不在南極光圈內(南極光圈在南極或海洋上,無人能及)。觀賞南極光,都是從側面看的,因此身處朝南而暗黑的高地或空曠地方非常重要。如高山、寬闊的海灘或湖泊。

要符合以上種種條件,才有機會遇見南極光。可想而知,捕捉南極光困難重重,得來不易。

追南極光?我真的有追過!想知道結果如何?請看看以下短片,又或拉到本文尾端。(於2018年8月20日在「蘋果日報,籽想旅遊」刊登)
https://hk.feature.appledaily.com/travelseed/心導遊/1_58576709_極罕見!直擊追光兩星期%20攝影達人教授睇極光秘訣

我追極光的時候是2018年的5月。
看氣象預測,當晚是KP5(G1),感覺機會來了。
把心一横,我與友人在黃昏花了三小時登上位於Wanaka的Roys Peak山頂,準備在絕對漆黑的高地迎接極光。
那個晚上,山頂路段都結霜了,兩位香港人在寒風中發抖,但仍在誠心等待極光出現。三小時過去,天空沒有太大變化,一直保持在微弱的Kp2。事後請教Otago Museum的葛萊分博士,他表示當晚的太陽風暴力量不夠,無法引起強烈的地磁風暴。據我理解,極光就是太陽釋放的能量,來到地球時,被南北兩極的磁力吸引入地球而引發的光芒。然而,當晚的太陽風暴沒有氣象局預期的高。所以,即使我爬上山頂,依然什麼也看不到。

然而,得悉博士當晚也有外出追光,同樣失敗而回,心裏竟然得到一絲安慰。除了「運氣」,也許面對「失敗」的心理準備也是必需的。正面一點,南極光難以遇上,但仍有機會。如果人人都可以看到,那麼極光便廉價得配不上「夢」的稱號。

建議準備追極光的人,要注意保暖。紐西蘭的凍可不是開玩笑的。我的手指都快要冷掉了,最後還要用熱水洗手才回復知覺。